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银河系中心发现巨大气泡,可用于解释电磁细丝的起源

webmaster 2019-9-21 17:38267 人围观 原作者: webmaster

简介 :牛津大学的天文学家利用南非射电天文台(SARAO)的MeerKAT望远镜在银河系中心发现一个巨型天文结构,这个天文结构由一对儿巨大的气泡形结构组成,整体看上去像一个沙漏,可以用于解释宇宙中电磁细丝的起源。
牛津大学的天文学家利用南非射电天文台(SARAO)的MeerKAT望远镜在银河系中心发现一个巨型结构,这个天文结构由一对儿巨大的气泡形结构组成,整体看上去像一个沙漏,其整体范围达1400光年。据推测这个结构应该是在数百万年前由银河系中的一次大爆炸或周期性的物质喷发造成的,此前里利用伽玛射线谱曾经发现比这次的泡泡更大的气泡。过去用天文望远镜无法看到这个结构,这次利用灵敏度更高的MeerKAT射电望远镜才发现了这个结构。相关研究结果已经发表在2019年9月11日的Nature上。
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图1 银河系中心范围达1400光年的巨型气泡结构

南非射电天文台的MeerKAT望远镜由64个射电天线组成观测阵列,可以将银河系中心强烈的电磁信号屏蔽掉,而观测到更细致的天文结构。正是由于MeerKAT拥有这项特异功能,天文学家们才有了这次意外的发现。MeerKAt于2018年4月正式启用,这次的发现也是这座望远镜正式投入使用以来的第一个重大发现。

图2 MeerKAT射电望远镜

这两个巨大的气泡由空间气体构成,其中的电子在磁场的加速作用下会发射无线电波,因而其构造可以通过探测无线电信号得到。银河系中心的黑洞在大部分时间里是平静的,但是也会周期性地喷发出大量气体和尘埃。同时大规模的星爆事件也会导致激波横扫黑洞附近的气体,形成一个泡形的结构。这个发现有助于解释此前在宇宙空间中发现的电磁细丝(magnetic filament)。这些细丝通常有数十光年长,但仅有一光年宽。在这次观测到的这个结构中,数百条电磁细丝被约束在气泡中,这似乎揭示了这些细丝正是由于星爆或黑洞喷发造成的。

(本站整理编译自Nature网站,图片取自互联网。)

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