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43万年前一颗陨石在南极上空爆炸

webmaster 2021-4-5 13:58264 人围观 原作者: webmaster

简介 :英国肯特大学(University of Kent)的科学家们在3月31日发表在Science Advances上的一篇文章中说,他们在南极东部Walnumfjellet山的山顶发现的17颗陨石颗粒表明在43万年前曾有一颗陨石在南极上空爆炸。 【Scie ...
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图1 陨石撞击南极的示意图


【Science News网站报道】英国肯特大学(University of Kent)的科学家们在3月31日发表在Science Advances上的一篇文章中说,他们在南极东部Walnumfjellet山的山顶发现的17颗陨石颗粒表明在43万年前曾有一颗陨石在南极上空爆炸。

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图2 陨石颗粒


这17颗陨石颗粒是从6kg的沉积物中筛选出来的,这些颗粒富含镍元素和镁元素,与周围土壤的成分迥异,却与碳质球粒陨石的成分相似。这些颗粒的尺度在0.1-0.3mm之间,其成分比例与另外两处陨石坠落地点的陨石成分基本相同,因此研究人员认为这次发现的陨石颗粒与这两处发现的陨石颗粒来自于同一块陨石,另一个发现陨石的地点位于这次发现地点的2750km以外,其年代大约在43万年前,因此科学家们认为这次发现的陨石颗粒也是在43万年前掉落到南极的。

研究人员进一步对陨石的爆炸过程进行了模拟,模拟结果显示这次陨石爆炸发生在大气层中较低的高度上,因此其爆炸碎屑散布在10万平方公里的范围内,并且没有在地表形成陨石坑。爆炸过程中周围气体温度达到了5000摄氏度,因此陨石颗粒掉落到冰面上后融入数厘米深的冰层中。

根据研究人员的推测,如果这样的爆炸发生在现在的人口稠密地区,将可能导致数百万人口的伤亡。


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